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2005年十大IT技术创新之星
2005-10-14 08:57 来源:计算机世界网

    《Infoworld》每年都会评出引领和推动IT业发展的创新技术,今年有哪些人物成为创新之星了呢?

  从更灵敏的安全系统到更富活力的网络服务架构,今年的创新者试图从多个方面探索提升效率和可靠性的新途径。由于这些人的努力,多个领域都获得突飞猛进的技术进步--例如,XQuery、64位计算和SOA。

  我链接,我是Airgo

  Greg Raleigh没做太多的事就进入了今年的顶级创新者行列。他只是颠覆了无线电科学的基本原理。

  1996年,这位Airgo Networks公司创建者、CEO发明了MIMO(多输入多输出)OFDM(正频分复用)技术。这项技术成为了高速802.11n无线网络的基础。

  MIMO利用大多数无线电科学家上个世纪一直试图避免的一种自然现象――多径失真。当无线电信号遇到附近的物体表面发生反映时,它们相互干扰。这正是为什么当你开车经过某地时,手机信号或FM接收效果衰减的原因。当时是斯坦福大学物理学在读博士的Raleigh意识到他可以利用多径效应提高无线信号的传输速度和距离。

  Raleigh指出:“自Marconi 1896年发明第一台无线电原型机起,无线电科学界中的睿智之士一直将多径效应视为问题。整整100年后,我发表了证明一篇论文,论文证明了不仅可以利用多径效应提传输速度和覆盖面,事实上,若想实现这一目标你需要多径效应。”

  802.11n标准(预计今年年底将得到IEEE的批准)将把目前Wi-Fi网络的速度增加一倍,而且还可以将传输距离增加9倍。虽然早期的应用将为家庭提供视频流技术,但超高速无线技术对于企业也有意义。

  Raleigh问道:“一旦你得到超过100Mbps以太网速度,为什么还要为布线去操心吗?4到5年后,每一个桌面和便携机企业应用都可能是无线的。”

  Raleigh在加入研究所之前在工程师职位上渡过了14年时间。他说,实际经验给予他的技术突破很大的帮助。他说:“困难的部分不是解决问题,而是确定什么问题值得解决,然后以一种使答案对于社区有价值的方式提出问题。” 甚至在这种情况下,真正的担心出现在当你试图将理论概念变为实际的产品之时。

  Raleigh说:“技术领域中的一个人单靠自己只能做很少的事。甚至一小群非常聪明的人只能做那么多。光有‘灵活闪现’的想法是不够的。你需要组织公司的能力,你需要招募120名来自十几个不同领域的工程师,将他们组织在一起合作将产品推向市场。而这占到97%的工作。”

  Zetera:以光速存储

  一旦你作为团队成员,开发出数十亿台机器使用的磁盘控制器标准,你就会发现这是个很难超过的成就。因此,当Zetera 公司的Bill Babbitt、Bill Frank和Tom Ludwig创建一项新网络存储范例时,他们干脆去掉了控制器。

  Zetera Network Storage以IP为基础,这使应用可以直接与网络连接的存储设备通信,从而消除了硬盘控制器、交换机和网关造成的瓶颈。

  Zetera公司基于IP的存储方案使存取保存的数据像下载网页那样容易,从而使它比传统的NAS的速度更快、可伸缩性更好。尽管在运行时与SAN类似,但Zetera的方案的成本远远低于iSCSI或光纤通道解决方案。

  Zetera公司首席系统设计师Ludwig指出:“你的性能只受到你的管道的速度的限制。而且这种系统具有令人难以置信的可伸缩性。你可以添加一块硬盘或一千块硬盘,而这从可伸缩性观点看并没有什么实质的不同。”

  Zetera的创建者们最初为家庭网络开发了这项技术,以使家庭可以方便地共享数字家庭电影和其他大型数据文件。硬件与固件工程高级经理Bill Babbitt说,作为第一款采用Zetera技术的商用产品,Netgear公司的Storage Central预定很快上市,售价129美元。“对于家庭用户来说,硬盘多少有点像是USB光驱,只不过它是共享的,并且性能和存储容量都要高得多。”

  不过,Babbitt说,他们在这项技术上做的工作越多,他们发现为Zetera所具有的廉价替代RAID系统的能力所吸引的企业表现出的兴趣就越大。

  在Zetera的方案中,每一块物理硬盘可以被分配给自己的IP地址,被划分为具有自己的惟一地址的虚拟硬盘,或与其它硬盘整合起来构成一块巨大的虚拟硬盘。利用IP多播技术,Zetera 一次可以同时向多个虚拟硬盘传送同样的数据,使一种镜像数据变得更可靠、更高效。

  公司CTO Bill Frank 指出:“由于很多原因,Zetera技术是颠覆性的。我们将它深深地融入到IP协议中,融入程度达到了大部分功能实际上是由IP本身提供的。我们可以自然地做其它协议不能完成的事情――而且是以更低的成本和更高的性能做这些事情。”

  卓越的协作使XQuery覆盖整个企业

  1998年时,不是所有人认为都需要一种功能齐全的XML查询语言。今天,XQuery正在由所有重要的关系型数据库、中间件厂商、内容管理系统和开放源代码项目实现。它甚至正在成为SQL标准的组成部分。开发XQuery的主要倡导者之一Jonathan Robie说:“你不得不认为这是一种语言取得的成功。”

  Robie 现在是DataDirect公司的XML计划经理。20年前,他发现自己在与关系型数据库的局限性作斗争。他对替代性对象数据库的兴趣导致他在Poet Software公司干了一段时间。一位Poet客户,医学出版商FA Davis,提出了SGML(标准通用标注语言)数据库的概念。

  这一概念带来的产品基于OQL(对象查询语言),但是webMethods公司Joe Lapp让Robie相信XML的特性需要一种不同的基础。虽然Frank Tompa的论文早已提出了很多关键概念,但Robie并没有看到这篇文章。他现在有点悲伤地开玩笑说:“因此,我用了随后两年时间重新提出这些概念。”其中的一个结果就是XQL(XML查询语言),即现在广泛用于提到XML文档子集合的方法XPath的前辈。

  在1998年W3C大会的一个研讨会上,Robie见到了AT&T公司的Mary Fernandez。后者是XML-QL的发明人之一。XML-QL是一种灵感来自SQL的语言。Robie回忆说:“我们起先并不熟悉。”但是,讨论富有成果。

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