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Sun公司CTO:世界只需要5台计算机
2006-12-20 09:20 来源:

  前IBM董事长沃森(Thomas J. Watson)也曾经做出过“世界只需要5 台计算机”这样的错误判断。但Sun首席技术官格雷格(Greg Papadopoulos)认为,就一主意最终会成为现实。他在自己的博客中写道:世界只需要5 台计算机。但他随后列出了7 台计算机━Google、eBay、Amazon.com、微软、雅虎、Salesforce.com,以及他所谓的“Great Computer of China”,我们对此不必斤斤计较。他的意思是,世界上将出现5 家左右超级规模的、全球性宽带计算服务巨头。

  Sun 希望向全球性的超大规模客户提供技术,因此其CTO通过数据中心有色眼镜来看世界并不令人感到奇怪。在最近接受媒体采访时,格雷格详细阐述了他的设想。

  问:首先,我们来说一下你今天谈论的主题。你认为在未来某一天世界上将只需要5 、6 台计算机,这能够满足全世界的需求吗?

  答:我认为业界将发生大规模的兼并活动。规模重要,效率也很重要。一旦规模达到临界点,厂商就会将效率较低的厂商“吸引”进自己的系统。这将是一个规模超大的分布式系统。

  问:你对计算机的定义是什么?大多数人认为计算机就是PC或服务器,但我认为很少会认为计算机是eBay运营的数据中心━━8000台或更多的服务器。

  答:我所指的计算机是━━Google就在运行一台计算机。它集成有数以十万计的处理器、数以百万计的硬盘,但它是一台计算机。重要的差别是,系统有一个决定运行哪些软件、并协作提供一些服务的控制台。

  问:根据这一定义,你认为世界上只需要4 、5 或6 台计算机?

  答:就象只有5 、6 家跨国能源公司一样,我认为世界只需要5 、6 台计算机。世界上有数百家能源公司,但能够达到高效运营所需要的规模的只有5 、6 家。如果一家公司的规模是其它公司的10倍,它就能够在研发和技术方面投入更多的资金,提高业务运营的效率。这不可避免地会促成更大的系统,因此,世界上有5 、6 ,或12台系统并不是问题,业界兼并会促成规模更大的系统。

  问:其他人怎么办?Sun首席执行官乔纳森以边远地区的牙科诊所为例进行了说明━━他们将成为这些巨型系统之一的客户。因为,如果成为幸存者之一,你们将为大量的客户托管软件?

  答:非常准确,这就是所谓的“软件服务化”。客户无需购买软件,而只需要购买软件运行的结果,这一趋势将从中小企业开始,在我看来, eBay是小企业被服务“吸引”的一个范例,点击eBay上商店的用户实际上就是在消费服务。它们会使eBay的规模越来越大,但无需自己购买服务器,然后安装在自己的办公桌上。

  问:在这些超大规模的基础设施上运行的客户具有多样性,它们就必须满足这些客户的需求。今天,当想到eBay时,我就会想到拍卖和直销;当想到Amazon,我就会想到电子商务。全世界的企业使用计算机完成各种各样的任务,这意味着Amazon能够成为满足不同需求的通用计算基础设施吗?那将是与目前不同的另一种形态的eBay或Amazon。

  答:我认为Amazon意识到了这一趋势。它们的Elastic Computing Cloud 至少是在这一领域的一次试验。如果是一家小型企业或初创厂商,你将使用服务提供商提供的服务,例如电子邮件、客户关系管理、网上商店,未来将有厂商提供所有这些服务。

  问:因此你预测Amazon等巨头会成为通用的基础设施,然后会有许多中间人对这些服务进行定制,使之满足实际的客户的需求?

  答:是的,最初时会是这样。但我不能确定最终这些中间人是会存活下来,还是会被“吸引”。我怀疑中间人会被“吸引”,因为了解客户和控制客户是非常重要的。

  问:这种大规模的兼并会在何时出现?

  答:现在就在发生着。也许需要问的另一个问题是:它何时会成为计算产业的主流?全球每年的信息和通信开支为2.5-3 万亿美元,大多数并非用在计算领域,而是用于人力、软件、服务上。在

  这些超大规模的计算机中,相当大一部分的投资用在了设备上,因为它们的运行效率要高得多。就计算领域的投资而言,我认为在本世纪的第一个十年结束前将出现转折。

  问:许多人认为Sun 长于设想,在执行方面则有所欠缺。最近几年你们一直困难重重,如何提供这些基础设施?

  答:我们坚信,在研发上投资就会获得创新的回报,这一设想对我们的投资具有指导作用。在实现设想方面,我们有着很好的记录,并因此获得了丰厚利润,垄断了一部分的计算市场。

  如果你身处Sun ,就会发现我们的研发投资都是符合实际情况的。

  问:你谈到Google在推出它自己的操作系统、自己运行网络━而且采用了许多定制技术。

  答:是的。我认为它这样做的原因是传统IT厂商在效率方面还有很大差距。

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