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从程序员到CTO的十年回首
2008-07-31 13:20 来源:《程序员》

程序员 CTO 十年

    我在美国工作了十年,十年的时间,不长也不短,我从一名普通的程序员成长为FreeWheel的CTO。在这期间发生了许多事情,结识了很多朋友,他们在我的成长过程中伸出了无私的援助之手。可以说,没有他们,就没有今天的我。我想,就和大家分享一些我十年中最感动,印象最深刻的小事情吧,也希望能借此机会结识更多的朋友。

    继上一篇《我的追梦之旅》发表后,《程序员》杂志约我写一篇自传,希望我从一个IT人的角度谈谈在美国生活和工作的经历。接下这篇约稿后一直在想,讲些什么呢? 我在美国工作了十年,十年的时间,不长也不短,我从一名普通的程序员成长为FreeWheel的CTO。在这期间发生了许多事情,结识了很多朋友,他们在我的成长过程中伸出了无私的援助之手。可以说,没有他们,就没有今天的我。我想,就和大家分享一些我十年中最感动,印象最深刻的小事情吧,也希望能借此机会结识更多的朋友。

    我的职业生涯,从DoubleClick开始。进入DoubleClick,起始于一个机缘巧合,九年以后,我在离开DoubleClick时的告别信中讲道:“……destiny landed me at Doub-leClick……”,指的就是这个巧合。
 
一颗幸运饼果的故事(the story of a fortune cookie)
——偶入DoubleClick

    十年前当我准备去纽约度春假时,接到了一个电话。电话是DoubleClick  的一个叫John Bongiorno的猎头打来的,我至今仍记得这个名字,因为“Bongiorno” 是意大利语“早晨好”的意思。他在网上见到了我的简历,希望我能到DoubleClick去面试。坦白讲,我当时并没有在找工作,我答应了他只是因为DoubleClick的总部在纽约,而我正好要去纽约玩。

    在到达纽约的当天,我在纽约的朋友请我吃晚饭。你一定听说过国外的中餐馆有一个咱们在国内没见过的习惯:餐后赠送客人幸运饼果“fortune  cookie”。我的fortune cookie中的纸条上写着:“You are offered a dream of your life time, say YES!” ,第一次见到如此好的寓意,我很高兴地把纸条放到钱包里。

    第二天下午去面试,见到很多人,其中两个人给我印象深刻,一个是Vince Li ,他后来成为我最好的朋友,专注于技术上的发展,是DoubleClick最出色的架构师;另一个是John Heider,当时的工程部副总裁。我和John的谈话进行得非常愉快,他在谈话结束时出乎意料地对我说:“I have such a great feeling that I am going to offer you a job, right at this moment. What do you say?”我很震惊,记起了那个幸运饼果中的小纸条,就拿给他看。John爽朗地笑着,告诉我会很快收到通知书。我真的很快就接到了通知,特别的是,John还随信寄来了一张卡片,他在亲笔题名的卡片上写道:“Diane, I wish your next fortune cookie says DoubleClick, YES!”我非常感动,没想到他会记住我们谈话中一个微不足道的小插曲,更没想到他还为此写了卡片。就因为这张卡片,我在毕业的当天就卷起铺盖到了DoubleClick。

    John给我上的第一课,便是如何用心去雇人。多年以后在CSDN的CTO论坛上,我曾谈到“用心交人,用心雇人,用心培养人”的重要性,我的第一个老师就是John Heider。
 
两个星期,DoubleClick签下了Lycos
——“the Queen of ShowAvail”成了我的外号

    我一开始被分配在报表组 (Reporting),很快就被转到了预测组(ShowAvail),也许是因为发现我的推理能力比较强。预测组的应用程序有着最复杂的商业逻辑,很难搞得清楚,所以没有人愿意啃这块硬骨头,我却发现这正好发挥了我的长处。我既懂得编程,又有着较深的统计学和数据分析的训练,刚好适合做偏重于统计的预测分析。在一个优秀程序员云集的部门崭露头角的关键,就是一定要找到个最适合自己发展的扬长避短的方向。

    在预测组我干得如鱼得水,对每一个问题,无论大小,我都追根问底,力求搞得明明白白。很快我就发现大家遇到ShowAvail的问题时会先来找我,尽管我只是组里最年轻的成员。在这里,我遇到了工作中的第一个机会:帮助DoubleClick签下了Lycos。

    Lycos在当时是全世界排名前三位的搜索引擎,DoubleClick非常希望Lycos选用DART作为它的广告平台。可是Lycos把搜索的关键词预测作为它签约的首要条件,而且要求DoubleClick在两个星期内拿出证明,否则免谈。DART当时并不支持搜索的关键词预测,主要是因为逻辑太复杂,很难开发。大家都认为条件太苛刻,根本没有希望。Mehdi,这一合同的销售负责人,找到我们,要求试一下。虽然希望渺茫,但Lycos这单合同能带来百万美金以上的年收入,放弃了实在可惜。我自告奋勇地承担起了这个任务。我当时想:我并不怕努力工作,试一试又不损失什么,就当作是挑战自己能力极限的一次机会吧。两个星期,我写了十四天的程序,我的QA也跟着我干了十四个白天黑夜。至今我还清楚地记得那时凌晨三点打车回家经过QueensBoro桥,经常会遇到在酒吧喝醉了的人们回家时造成的堵车。两个星期后,DART成功地升级为可支持关键词预测的版本……

    很快,DoubleClick签下了Lycos。在庆祝会上,Mehdi在全公司员工面前,走过来给了我一个热情的拥抱,他称我:“the queen of showavail”。我的这个外号在公司流行了很久,直到我离开预测组很久以后,甚至在我离开公司的送行会上,还有人走过来对我说:“To me, you are always the queen of showavail”。

    我在DoubleClick的第二课:相信自己的能力,勇于挑战极限,只要真的付出努力,就会有人认同。

    Mehdi 后来成为DoubleClick负责运营质量的副总裁,人称“the famous Mehdi”,我和他的友谊也从那时开始,一直保持至今。
 
从程序员到IT经理人

    我学习管理,经过了一个痛苦的蜕变。别人从程序员走向管理多是发生在公司迅速扩张的腾飞阶段,在公司的扩张中往往需要许多管理人员,这就带给了技术人员转型的机会。而我真正学习管理,却发生在互联网第一次泡沫破灭的时候。互联网第一次泡沫经济的特点是其盲目性,在那段时间,甭管什么样的公司,只要和互联网沾边,就可以不费吹灰之力地拿大把的钱来烧。很多公司并没有任何可行的盈利模式,就可以IPO,就可以价值几十个亿,甚至上百亿美金。当泡沫破灭时,这些公司也不堪一击,纷纷倒闭。DoubleClick百分之九十以上的客户都在那时倒闭,毋庸置疑,这对它自身的影响是致命的。像所有的公司一样,DoubleClick当时唯一的目标是生存。

    我就是在那时接手预测组,眼看着它从一个二十多人的团队,经过一轮一轮的layoff,逐步缩减成只有几个人的小组。DoubleClick最后一轮的裁员是致命的,公司决定将包括预测在内的几个产品置为维护模式,不再进行开发,结果整个团队只留下了我一人。在一次次的痛苦经历中我深刻地意识到生存的残酷,最后的裁员结束后我一个人到麻省的一个叫Nantucket的小岛上呆了一周,以平复心情。

    回头看来,DoubleClick在当时犯了两个致命的错误,直接导致它在互联网经济复苏后丧失了之前的领军地位。其一,泡沫破灭之前的盲目扩张,花钱如流水。由于钱来得容易,各个部门都没有预算限制,公司当时每天都在招人,不管有用没用。仅以我所在的预测组为例,工作根本不需要二十多人来做,由于程序员过多,很多人每天都非常清闲。像这样的团队比比皆是,决不是特例。其二,泡沫破灭之后的盲目裁员,导致公司彻底丧失了战斗力。DoubleClick的产品原本在各个方面处于领先地位,可是在经济低谷时,公司完全放弃了对产品研发的投入,盲目紧缩银根,只图生存。像预测组这样仅剩一人,根本无法进行研发,只能维持现状,这样的例子也是比比皆是。事实证明,经济复苏后,有无数的竞争者以更领先的产品从四面八方冒了出来,与我们抢夺市场,DoubleClick反而处于被动挨打的局面。只图生存的结果是丧失了生存的权利。

    我就是在这样的情况下走上了管理之路,由于饱尝了缩减规模(Downsizing)的痛苦,我学会了不盲目扩张的重要性,学会了如何在逆境中保持团队的斗志,学会了如何客观地评估员工,更学会了如何用最小的代价保持团队的实力。

    我在DoubleClick的第三课,也是最痛苦的一课:在逆境中学习管理。

    这一经历,虽然痛苦,却为我积累了宝贵的经验,也为我将来作为DoubleClick高级执行官团队的一员,带领DoubleClick打翻身仗垫下了坚实的基础。

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