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十大ERP“丑闻” 你有多少不知道?
2009-05-28 08:20 来源:计世网

  企业应用领域包括企业资源规划(ERP)、客户关系管理(CRM)、商业智能(BI)和供应链等应用,这个领域对热衷于Twitter和iPhone应用的人来说似乎很乏味,但是同样不乏看点(甚至比美剧《单身汉》还精彩):价值数亿美元的软件交易遇到麻烦,导致重大失败和巨额损失;厂商开展的营销声势酿成了异常激烈的竞争和别人的蔑视;由于项目实施一团糟以及知识产权泄密,面临让人难堪、代价惨重的诉讼,不一而足。

  难怪ERP在许多公司主管看来如此臭名昭著。实际上,所有这些经历给ERP带来了非常严重的负面影响。如果你正在考虑升级或实施ERP,不妨看一下《CIO》杂志网站罗列的十大ERP丑闻,对你也许会有所警示。

  1、对好时食品公司来说绝非美好的经历

  一次失败的技术实施(这里是指SAP的R/3 ERP软件)有没有让一家财富500强公司(这里是好时食品公司,Hershey Foods)跨掉?反正,这次实施对好时食品公司在1999年万圣节销售旺季的生意肯定没有帮助,也没有让华尔街的投资者激动不已。

  最后,好时食品公司在SAP ERP、Siebel CRM和Manugistics供应链应用软件方面遇到的糟糕问题使得该公司无法为该年的万圣节在市场上摆出价值1亿美元的Kiss巧克力球,导致公司股价下挫8%。

  所以我猜想一个失败的技术项目不可能真正让一家《财富》500强公司彻底跨掉,但完全有可能使它受到一定程度的打击。

  2、赶紧补救我们的供应链系统

  耐克公司曾耗资4亿美元来升级供应链和ERP系统,结果给这家世界知名的鞋子和运动装备生产商带来了什么呢?首先是销售额损失了1亿美元,股价暴跌了20%,另外还有一大堆的集体诉讼。

  这一切发生在2000年,这个可怕结果归咎于耐克开展了一项大胆的ERP、供应链和CRM项目,试图把这些系统升级成一个超级明星系统。耐心的经历既惨痛,又不乏警示意义。

  3、惠普遭遇诸多ERP问题刮起的“完美风暴”

  惠普把分散在北美的几个ERP系统集中到一个SAP系统上的经历证明:说到ERP项目管理,你绝对不能掉以轻心。听我说,2004年,惠普的项目经理们就知道实施的ERP系统可能会出现种种问题。但他们根本没有想到那么多的问题会同时出现。

  因订单积压和收入减少,这个项目最终让惠普花了1.6亿美元――这比项目的估计成本多出了五倍。时任惠普全球业务运营的CIO Gilles Bouchard说:“我们当时遇到了一连串的小问题,这些小问题单独处理起来不太费事。可是它们同时出现,一场完美风暴随之而来。”

  4、捉弄新生有了新花样

  2004年秋季入读马萨诸塞大学的新生们也怪可怜的:他们再不想要什么计算机项目来缠扰自己的生活,让他们新的大学生涯更充满了不确定性。

  但是马萨诸塞大学以及斯坦福大学和印第安纳大学的27000多名学生被迫面对错误百出的门户网站和ERP应用软件,害得他们轻则找不到上课的班级,重则收不到助学金支票。马萨诸塞大学的一名高年级学生当时说:“新生们肯定要抓狂了,因为他们不知道该去哪个班级上课。”不过在学校折腾了几周后,每个学生最终还是拿到了支票和课程表。

  5. Waste Management丢弃“掺假”ERP软件

  垃圾处理行业的巨头Waste Management公司仍在与SAP打一场案值1亿美元的法律纠纷,打得很激烈,起因是这家公司准备历时18个月安装SAP的ERP软件这个项目。最初的交易始于2005年,但这场漫长的官司在2008年3月就开始了。当时Waste Management公司提起诉讼,控诉SAP的主管们参与了欺诈性的销售计划,结果导致ERP软件出现了严重故障。

  几个月后,SAP绝地反击,声称Waste Management涉嫌在几个方面违反了与SAP签署的合同协议,其中包括“没有及时、准确地定义自己业务需求”,也没有提供“足以胜任、聪明能干、拥有决策权的用户和经理”来开展这个项目。

  2008年秋,双方仍不断向法官叫冤,控诉对方没有提供详尽的软件文档、作伪证和项目交付延迟等。而原先拟议中的历时18个月的实施项目现在听上去像是黄粱美梦。

  6、让人捉摸不透的甲骨文融合应用

  早在2006年1月,甲骨文(Oracle)夸口称它的融合应用(Fusion Applications)开发过程已完成了一半。各位可能还记得围绕融合应用的宣传:这个杀手级企业应用套件融合了多条产品线的最佳特性和功能,包括甲骨文旗下日益壮大的电子商务套件(E-Business Suite)、J.D. Edwards、仁科(PeopleSoft)和Siebel等产品线。

  甲骨文的总体规划是旨在“构建完全标准化的下一代应用”。可是三年多过后,大家都还在为甲骨文的第一代融合应用套件而苦苦等待。你猜怎么样?我们还得再等几年。觉得会在2010年等到吗?

  7、甲骨文、SAP与一家名为TomorrowNow的小公司共唱一台戏

  谁说企业软件维护领域没有精彩的一幕?这个故事的细节足以让好莱坞的制片人争夺拍摄这部影片的权利。简要梗概是这样的:2005年,SAP收购了TomorrowNow(TN),这家小公司为甲骨文的ERP产品提供ERP软件维护和服务,而收取的费用只有甲骨文的50%。当然,TN的服务同样适用于SAP的产品。但我们渐渐发现,SAP公司里面并非一致认为SAP收购TomorrowNow是个好主意。

  快速来到2007年,甲骨文指控SAP(通过TN)“非法收集了甲骨文受版权保护的软件代码库及其他一大堆材料”。随后毫不手软地提起了诉讼(现在还没有了结);2008年,SAP突然关闭了TN,让人意料。

  与此同时,TN前创办人之一Seth Ravin自己开了一家类似TN的公司:Rimini Street,一直在捡拾以前TN的所有业务。顺带提一下,除了已经在为甲骨文ERP产品提供维护服务外,他的公司还准备在今年开始为SAP的一些ERP产品提供费用便宜一半的维护服务。(顺便说一下,要是好莱坞哪位人士有兴趣,我已准备好了剧本。)

  8、来自股东的压力导致SAP ERP实施项目搁浅

  对寝具生产商Select Comfort而言,实施多模块ERP的项目并不顺利,这个项目包括实施SAP的ERP、CRM、供应链及其他应用系统。于是在2008年,由于面临股东的巨大压力:要求终止这个耗资2000余万美元的项目――“该项目表明管理人员的判断力极其糟糕”(一名股东向证券交易委员会提交的材料指责),Select Comfort只好照办:这个项目被搁置下来。

  在当前这种经济环境下,这只是眼下偶然出现的个例,还是表明今后会出现更多的这种案例?

  9、ERP + SaaS是成功的软件模式还是糟糕的想法?

  2008年年初《CIO》杂志曾就实施的ERP系统调查了400名IT主管,CIO表示他们仍致力于内部部署的传统ERP系统――尽管面临集成难、成本高这些令人恼怒的难题。

  调查结果不是很让人吃惊。因为CIO们一直不愿冒险把自己的ERP系统里面含有的敏感数据(财务、人力资源和供应链等数据)存储到另一家公司的数据中心。在这次调查中,只有9%的调查对象声称在使用非传统的ERP模式,包括软件即服务(SaaS)应用程序。

  此一时彼一时:现在NetSuite 等SaaS ERP提供商采用的把ERP数据放在异地这种模式已得到更广泛的认可,这些提供商也因而得以从新来者变成大玩家。

  10、公海上演传奇一幕:“亮光屁股”

  有关SAP的Hasso Plattner向甲骨文的Larry Ellison“亮光屁股”这桩事的细枝末节已经成了街谈巷议。那么当时到底发生了什么呢?起因是这样的:在1996年的健伍杯帆船赛上,Ellison手下的帆船团队据说对Plattner受到损坏的风帆游艇视若无睹(游艇桅杆断裂,有队员流了血)。

  Plattner后来的确承认:因为对方没有向自己的受伤队员和受损游艇伸出援手,他向Ellison的团队亮了光屁股(他后来对《航海世界》杂志说‘我脱下了裤子。’)唉,可惜Ellison本人没在那艘游艇上。此后,SAP与甲骨文就结下了梁子,没有停止过较量,无论是在陆地上还是在海面上。

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